Early Bronze Age and Middle Bronze Age in the Pontine Plain

Early Bronze Age and Middle Bronze Age in the Pontine Plain

Early Bronze Age and Middle Bronze Age in the Pontine Plain
Early Bronze Age and Middle Bronze Age in the Pontine Plain

The Early Bronze Age (EBA, 2300-1700 BCE)

In Pontine Plain, the investigations of the Groningen Institute of Archaeology in the plain of Sezze have shown how today’s layers of sediments were deposited at a point in time after the Bronze Age; only in the highest zones materials will then appear at the surface after ploughing. Given the numerous and long systematic survey campaigns to which the Pontine plain has been subjected, the paucity of finds from the Early Bronze Age probably reflects a reality, also considering the low quantity of finds of following phases, and it is reasonable to hypothesize a landscape that was still thinly populated. To date, only Tratturo Caniò has been dated to Early Bronze Age and, with some uncertainties, Proprietà Ricci. In the coastal area, a single axe has been found in La casarina. However, in the Early Bronze Age, in Latium Vetus, the settlement organization was based on non-defensible sites, which would imply the absence or near absence of widespread conflicts.
On the margins of the Pontine Plain, the Vittorio Vecchi cave was used as a burial place (inhumation), even if some of the practices of manipulation of the bodies, according to the excavators, rather took place in a cultic sphere. At the outer end of the so-called Sala dei Sette, for instance, a skull of a child was covered with a bowl upside down; this circumstance finds suggestive parallels in the Tanaccia di Brisighella (Ravenna) where a bowl upside down and two animal skulls were located next to two skulls of a child and an adult. In our context, however, the presence of only 10-12 individuals in contrast with the long period of frequentation of the cave is a clear indication of selection in access to burial. A similar long frequentation could indicate the same phenomenon in the Vittorio Vecchi cave.

The Early Middle Bronze Age (MBA 1/2, 1700-1400 BCE)

At the beginning of MBA, the Pontine Plain seems to be quite densely populated. At the foot of the Ausoni Mountains, four settlements (Mola dell’Abbadia, Valle Fredda, Colle Pistasale and Colle Colanero) are regularly spaced at about 47.4 minutes of walking distance, resulting in territories within 23.7 minutes of walking time. In the Pontine Plain Tratturo Caniò and Borgo Ermada, both at the edge of wet areas, can be dated to this phase; in the coastal area, Caprolace and Caterattino, on the lagoonal banks. Generally, in the Latium Vetus the picture points to a wider exploitation of different ecosystems, with a strong preference for the wet environments which were indeed characterized by a wide range of opportunities: hunting, fishing and gathering. The cave are still used for funerary practices: human bones and MBA potsherds have been found in Vittorio Vecchi and La Sassa caves. Few MBA sherds come from Pistocchino cave too.

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